Елмер Джеронимо Джи Джага Прат, бившият лидер на Партията на Черната пантера, който беше освободен от затвора през 1997 г., след като излежа 27 години за присъда за убийство, която по-късно беше отменена, почина от естествена смърт на 2 юни в малко село в Танзания, където е живял непълно работно време. в продължение на много години. Той беше на 63.



Смъртта на Прат може да е била причинена от пристъп на малария, който е действал срещу съществуващото му високо кръвно налягане, каза в петък неговият близък приятел и дългогодишен адвокат Стюарт Ханлън по телефона от офиса си в Сан Франциско.

Ханлон беше информиран за смъртта на Прат от приятели на бившата Пантера, които бяха с него в дома му в Танзания, източноафриканска страна, граничеща с Кения и Уганда.



Прат е осъден през 1972 г. във връзка с грабежа и убийството на 27-годишната учителка Каролайн Олсън в Санта Моника през 1970 г. Прат твърди, че е бил в Оукланд на среща на Черната пантера, когато се е случила стрелбата, и че агентите на ФБР и полицията са скрили и вероятно унищожили доказателства за подслушване, които биха го доказали.

Неговите адвокати, сред които вече покойният адвокат Джони Кокран, обвиниха ареста му за политически мотивираната кампания COINTELPRO на ФБР на Дж. Едгар Хувър срещу Черните пантери и други предполагаеми врагове на правителството на САЩ.



Прекъсването, от което се нуждаеше делото на Прат, дойде с разкриването, че ключов свидетел на обвинението е скрил факта, че е бивш престъпник и полицейски информатор.

Съдията от Върховния съд на окръг Ориндж Еверет Дики разреши на Прат нов процес през юни 1997 г., заявявайки, че достоверността на свидетеля на обвинението Джулиъс Бътлър - който свидетелства, че Прат му е признал - може да бъде подкопана, ако журито е знаело за връзката му с правоприлагащите органи. Прат беше освободен по-късно същия месец.



След освобождаването му от държавния затвор Мюл Крийк в окръг Амадор, федерален съдия по-късно одобри споразумение за 4,5 милиона долара по делото за фалшиво лишаване от свобода и граждански права на Прат.

По време на дългото си лишаване от свобода, Прат се превърна в символ на бурните 60-те години на миналия век и спечели подкрепата на активисти и политици, включително бившия председател на Асамблеята Уили Браун, тогавашният представител. Рон Делъмс (D-Oakland), NAACP, Amnesty International и много други.



Това, което се случи с него, е историята на ужасите на Съединените щати, каза Ханлън в петък. Това се превърна в микрокосмос на това, когато правителството решава кое е политически правилно или грешно. Програмата COINTELPRO беше ужасна. Той стана символ на това, което направиха.

Прат е роден на 13 септември 1947 г. в Морган Сити, Луизиана, малък град на около два часа път от Ню Орлиънс. Най-малкият от седем деца, Прат е отгледан като римокатолици от майка си и баща си, които управляват малък бизнес за скрап.



Той имаше южни, селски корени, трудолюбиви родители, които изпратиха всичките си деца в колеж, каза Ханлън. Той отива в армията, бие се и е награден войник във Виетнам, връща се, става футболна звезда в колежа.

Това би бил американски герой, каза Ханлън за живота на Прат до този момент. Беше различно, защото той беше черен и стана Пантера, а след това пътят тръгна по грешен път.

Ханлон каза, че Прат е прекарвал половината си време в малкото танзанийско село Имбасени, а другата половина в Луизиана. Когато го попитали защо е избрал да прекара толкова много от времето си на друг континент, Ханлън каза: Мисля, че усеща, че е вкусил най-лошото, което Америка може да даде и не е много добро.

Ханлон описа Прат като един от моите двама или трима най-близки приятели в света. И че неговият случай ме определи като адвокат.

Дейвид Хилиард, бивш ръководител на щаба на партия Черната пантера, който привлече Прат в партията, за да помогне за осигуряването на лидерство на главата в Лос Анджелис, каза, че в Танзания все още има бивши изгнаници на Пантера и че Прат вероятно се чувства комфортно там. Той помогна за инсталирането на напоителна система в селото, което прие за свой дом на непълно работно време.

Представителят Барбара Лий (Д-Оукланд) по време на лишаването му от свобода е била в щатския законодателен орган. Тя каза, че си спомня, че е използвала позицията си като председател на щатския Черен каукус като начин да изведе случая на Прат на по-голяма известност. Тя каза, че много може да се извлече от мъж, който е вдигнал високо глава въпреки несправедливостта, която е понесъл.

Наистина съм тъжен, каза Лий, когато беше потърсен по телефона. Това е огромна загуба. Животът му беше в търсене на справедливост за онези, които нямаха справедливост. Цялата работа, извършена от мнозина, която в крайна сметка доказа, че е бил несправедливо затворен, той най-накрая постигна справедливостта за себе си, която толкова заслужаваше.

Лий каза, че вижда обезпокоителни прилики със силите, които работят през ерата на COINTELPRO и сега, и каза, че нацията трябва да гледа на наследството на Прат с повишено внимание и загриженост.

Въпреки че правителството трябва да разполага с инструменти за защита на сигурността на нацията, каза Лий - позовавайки се на Патриотския закон, който предоставя широки правомощия на властите за събиране на информация за потенциални заплахи - трябва да има баланс с гражданските свободи.

Сега трябва да бъдем бдителни и много загрижени за неоправдано правителствено намеса. Не искаме да се връщаме там.

Хилиард каза, че Прат символизира най-доброто от човешкия дух. Неговият дух на издръжливост, неговата сила, неговата служба на своя народ. Той е много позитивен и истински пример за младите хора, които искат да погледнат в посоката на Че Гевара, Малкълм Х и лидера на нашата партия Хюи П. Нютон. Той е един от истинските герои на нашата ера. Той посвети живота си на служба на своя народ. Няма нищо по-почтено от това.

Асошиейтед прес и Los Angeles Times допринесоха за този доклад.




Избор На Редактора