Джералд Лоусън, до голяма степен самоук инженер от Санта Клара, който стана пионер в електронното видео забавление, създавайки първата система за домашна видео игра със сменяеми касети за игри, почина в събота в Маунтин Вю. Той беше на 70.



Причината са усложнения от диабет, каза съпругата му Катрин.

втори стимул от златното състояние

Преди диск-базирани системи като PlayStation, Xbox и Wii да трансформират индустрията на видеоигрите, преди Grand Theft Auto и Madden NFL и дори преди Pac-Man и Donkey Kong да станат мания на милиони електронни геймъри, Лоусън за първи път направи това възможно да играете различни видеоигри у дома.





В средата на 70-те той беше директор на инженеринга и маркетинга на новосформираното подразделение за видеоигри на Fairchild Semiconductor и именно под негово ръководство отделът пусна на пазара през 1976 г. Fairchild Channel F, домашна конзола, която позволяваше на потребителите да играйте различни игри, съдържащи се на сменяеми касети. Дотогава системите за домашни видеоигри можеха да играят само игри, които са вградени в самите машини.

През март Лоусън беше отличен за иновативната си работа от Международната асоциация на разработчиците на игри, което е просрочено признание за непознат участник в технологичната трансформация, която промени начина, по който хората живеят.



Той е абсолютно пионер, каза Алън Алкорн, създател на дядото на видеоигрите, Pong, в интервю за Mercury News през март. Когато правите нещо за първи път, няма какво да копирате.

Алкорн беше първият инженер-дизайн в Atari, чиято собствена конзола с касети в крайна сметка доминира на пазара за домашни видеоигри.



На 6 фута 6 инча и доста над 250 паунда, Лоусън изряза внушителна фигура. Скромен човек, но честно говорещ, който беше известен на всички като Джери, той беше сред шепата чернокожи инженери в света на електрониката като цяло и в частност на електронните игри.

Джералд Андерсън Лоусън е роден в Бруклин на 1 декември 1940 г. и израства предимно в Куинс. Родителите му насърчават интелектуалните му занимания. Баща му, Блантън, беше корабоплавач и ненаситно четеше научни книги; майка му Манингс беше градска служителка, която също беше президент на PTA в почти изцяло бялото училище, което Джери посещаваше. Там той имаше учител в първи клас, който промени живота му.



Имах снимка на Джордж Вашингтон Карвър на стената до бюрото ми, каза той в интервю от 2009 г. за изданието Vintage Computing and Gaming. И тя каза: „Това може да си ти.“ Той продължи: Този вид влияние ме накара да почувствам: „Искам да бъда учен. Искам да бъда нещо.

Посещава както Куинс Колидж, така и Градския университет в Ню Йорк, но никога не получава диплома. В началото на 70-те той започва във Fairchild в Силиконовата долина като бродящ консултант по дизайн. Докато бил там, той изобретил ранна аркадна игра, управлявана с монети, Demolition Derby. Заедно с други иноватори от Силиконовата долина, той принадлежеше към група хоби, известна като Homebrew Computer Club. Двама от другите му членове бяха Стийв Джобс и Стив Возняк, по-късно основателите на Apple ( AAPL ).



Не бях впечатлен от тях - нито един от тях всъщност, каза Лоусън в интервюто през 2009 г., и въпреки че не каза защо, той отказа да наеме Возняк за работа във Fairchild.

След измислянето на Demolition Derby, г-н Лоусън е назначен за ръководител на подразделението за видеоигри на компанията. Той и екипът му измислиха касети, които могат да се зареждат с различни програми за игра и след това да се поставят в конзолата една по една. Това позволи на компанията да продава отделни игри отделно от самата конзола, бизнес модел, който остава крайъгълният камък на индустрията за видеоигри.

Решаващ елемент на изобретението беше използването на нов процесор, Fairchild 8; друг беше механизъм, който позволяваше многократно поставяне и премахване на касети, без да се увреждат полупроводниците на машината. Видео хокей и тенис бяха програмирани в конзолата на F Channel; допълнителни игри, налични на касета, включват Shooting Gallery, Video Blackjack и Alien Invasion.

В допълнение към съпругата си, за която се жени през 1965 г., г-н Лоусън е оцелял от брат Майкъл от Куинс и две деца, Карън и Марк, и двете от Смирна, Джорджия.

lucia hotel big sur

След като напуска Fairchild през 1980 г., г-н Лоусън основава компания Videosoft, която създава игри и работи като консултант.

Не играя толкова често видеоигри; Наистина не, каза той в интервюто през 2009 г. На първо място, повечето от игрите, които излизат сега – ужасен съм от тях. Повечето са загрижени да застрелят някого и да убият някого, каза той.

За мен играта трябва да бъде нещо като умение, което трябва да развиете – ако играете тази игра, си тръгвате с нещо ценно.




Избор На Редактора