Когато карам над надлеза на Coleman Avenue в центъра на Сан Хосе, не мога да не зърна напомняне за миналото на Сан Хосе, за което се сещам всяка година, когато настъпва сезонът на коледното пазаруване.



кое е най-евтиното място за живеене в Калифорния

На гърба на тухлен склад, обърнат към железопътните релси, има голяма табела с надпис Hart's — и с по-малък шрифт, големият универсален магазин на Сан Хосе. Следа от сини графити сгъва логото и голямото сърце зад него.

В продължение на четири десетилетия този склад обслужваше уникалния универсален магазин на Сан Хосе, който съперничи на Хейл като котва в центъра на града. Настоящият собственик на склада Чарлз Хакет ми каза, че е обещал да запази табелата. Това е част от наследството на центъра, каза той.





Имам малко от това, което ние, журналистите, наричаме кука за тази история. Няма запомняща се годишнина. Няма значим некролог. Но Харт е начело на моя списък с исторически теми от дълго време.

Сан Хосе е бил търговският център на долината, каза пенсионираният търговец в центъра на града Джери Розентал. И Харт беше един от централните. Ще видите момчета да влизат там с гумени ботуши за напояване с кал по тях. И ще видите великите дами, които живееха на Аламеда.



Беше нещо повече от магазин. Това беше семейство с една запомняща се история. Започнал на пазара и Санта Клара през 1866 г. като Cash Corner Store, той имаше 50 фута витрина и нямаше прозорци.

Основателят Леополд Харт, който е роден в Елзас-Лотарингия, Франция, през 1829 г., е бил трудолюбив, практичен шеф, който се е занимавал за кратко с политиката на Санта Клара.



Но това беше неговият син, A.J. Харт, който превърна Харт в магазин, синоним на центъра на града, магазин, който привлече огромна лоялност от клиенти и служители. В много отношения той осигури общото лепило, което липсва на Сан Хосе днес.

В началото на миналия век не беше необичайно да видите ексцентричната Сара Уинчестър да се качва пред Hart's - тя никога не е влизала вътре - и да вземе стоки и оборудване за нейната непрестанна сграда в западен Сан Хосе.



безпилотен кораб, разбира се, че все още те обичам

Междувременно семейство Харт стана едно от най-известните в града, изграждайки елегантно имение с колони на Naglee Avenue и The Alameda, сега мястото на YMCA.

Когато катедралата 'Св. Йосиф' е преустроена през 20-те години на миналия век, италиански художник, изпратен от Ватикана, остава при семейство Харт. Старите хора казват, че е използвал децата на Харт като модели за херувимите, украсяващи тавана на църквата.



По време на депресията, която никога не е била толкова тежка в Сан Хосе, колкото другаде, напредъкът на магазина беше щателно отразен от Mercury Herald, който брои Hart's за един от най-важните си рекламодатели. Когато Харт купи наличност на Kelvinators на стойност 60 000 долара, ранен хладилник, вестникът публикува статия.

През ноември 1933 г. името Харт е изпечено в националното съзнание, когато A.J. Синът на Харт, Брук, беше отвлечен и убит от двама мъже, които впоследствие бяха линчувани от тълпа в Сейнт Джеймс Парк. Тълпата игнорира молбите на Ей Джей отгоре на кола да даде на двамата мъже съдебен процес.

Това беше един от по-мрачните моменти на Сан Хосе, разбираем само ако знаеш, че градът, който по това време имаше около 50 000 души, наистина беше малък град.

Всички познаваха Хартс и мнозина познаваха Брук. И тълпата се вбеси, че похитителите са се спазарили да върнат наследника жив, след като го убиха.

Въпреки че събитието промени траекторията на семейството – 22-годишният Брук беше подготвен, за да наследи баща си – магазинът продължи да просперира, добавяйки голямо ново разширение през 1938 г. в блестящо опростен стил.

резултати от изборите в Orange County ca

Обслужване на клиенти

Не само изборът на стоки или местоположението затвърдиха лоялността. Hart’s никога не е бил най-евтиният магазин в центъра. Вместо това той предлага набор от услуги за клиенти, които днес са почти невъобразими.

Жителката на Сан Хосе Естер Рехенмахер, която е ходила в гимназията Нотр Дам, си спомня, че е посетила магазина за прежди на втория етаж, който е бил домейн на г-жа Хобарт. Купчина жени седяха там и шият, понякога почти цял ден.

Ако влезете и кажете: „Искам пуловер за себе си“, тя ще ви измери и ще ви каже колко прежда имате нужда, спомня си Рехенмахер. Тя буквално написа на ръка инструкциите за всеки човек.

Когато A.J. Харт умира през 1943 г., по-малкият му син Алекс се завръща от работа да пише музика за Paramount в Лос Анджелис, за да поеме магазина. През следващите четвърт век той остава начело на центъра на Харт.

Лоялност към центъра

най-евтините райони за живеене в Калифорния

Въпреки че беше критикуван по бизнес причини, че не се възползва от шанса да стане водещ наемател на Valley Fair, Алекс Харт показа огромна лоялност към центъра на града. Служителите му го обичаха.

Алекс беше магазинът, каза Дороти Хоган, която работеше за него като помощник касиер през 1966 и 1967 г. Никога не трябваше да си уговаряш срещи, за да го видиш. Дамата от домакинските прибори идваше и чукаше на вратата и казваше: „Алекс, може ли да се видим за малко?“ Той казваше: „Разбира се, седнете.“

И все пак до средата на 60-те години зарът е хвърлен за магазина в центъра. Започвайки с Valley Fair, кръг от крайградски търговски центрове изсмуква живота от центъра на града.

И до 1968 г. дори Алекс Харт го наказва на пазара и Санта Клара, премествайки се в клона на Харт в мола West Gate. В центъра на града се издигна бездушна осеметажна офис сграда.

Повече от година след като Алекс почина на 89-годишна възраст, спомените остават, в табелата на склада и в снимката на служителите на Харт в началото на 30-те години на втория етаж на кметството. Втората отляво, ако не се лъжа, е Брук Харт.

Дороти Хоган продължи да работи за IBM, но винаги мислеше за стария си шеф Алекс. Мислех, че трябва да се отнасям към хората така, както Алекс се отнасяше към хората, каза тя. Те бяха част от магазина. Бяха на Харт. Всички бяхме на Харт.

Свържете се със Скот Херхолд на sherhold@mercurynews.com или 408-275-0917.




Избор На Редактора