Хюстън - От удобен домашен офис над гаража си, гледайки към листата и тревните площи на квартал Белър, Джъстин Кронин замисля постапокалиптичен свят.



Това е опасно място, където вирусите тероризират хората, като ги осакатяват направо или изпълват главите им с тревожни сънища, където цялата надежда за бъдещето почива върху раменете на тихо, тъмнокосо момиче на име Ейми.

На раменете на Кронин също има много неща.



Заедно с многомилионната сделка за книга от Ballantine идва и натискът да се достави нещо ГОЛЯМО и ГОЛЯМО, нещо, достойно за филм на уважаван холивудски режисьор. Заснемането на рекламни видеоклипове, писането на есе за Borders Bookstore също са част от сделката.

Но тук, в домашния офис на Кронин, бяла дъска със списък с герои и основни сюжетни дъги поддържа професора от университета Райс - и неговата история - на земята. Не правете снимка на този списък, казва 47-годишният Кронин с бързия смях на човек, който току-що е предотвратил бедствие. С някои от тези герои читателите няма да разберат дали са живи или мъртви до края на „The Passage“.



Огромният роман на Кронин, публикуван на 8 юни, е първата част от неговата трилогия за вампири с голямо платно. Шумът около книгата започна преди три години. През 2007 г. оригиналният, незавършен ръкопис на Кронин започна война за наддаване. В крайна сметка Ballantine плати 3,75 милиона долара за правата върху историята. Fox 2000 и Scott Free Productions на Ридли Скот спечелиха филмови права за 1,75 милиона долара.

Маркетингова кампания



През последните месеци Ballantine разпалва шума в книжните кръгове, разпространявайки рецензионни копия на The Passage в три отделни етапа от последния му марш до публикуване и се възползвайки от блогъри и от уста на уста. Разбира се, никога не знаете кои книги ще щракнат в общественото съзнание. Но това е много шум за автор, който никога не е опитвал ръката си в голяма книга със сложна схема.

Кронин е публикувал две други произведения: Мери и О’Нийл и Лятният гост. Първият спечели литературни признания, като спечели наградата на фондация Хемингуей/ПЕН и наградата Стивън Крейн, но нито един от двамата не направи Кронин известно име.



Трилогията, някои от които се развиват в Хюстън, е голяма стъпка в нова посока.

Няма причина книга със силен сюжет да не може да бъде написана красиво, казва Кронин, който цитира Самотния гълъб като трайно влияние. Не исках да пиша една и съща книга отново и отново. Готов съм да рискувам провал, за да не го направя.



И като си помисля, че всичко започна със смелост.

Преди няколко години дъщерята на Кронин, Ирис, каза на баща си, че книгите му вероятно са скучни и го предизвика да напише история за момиче, което спасява света. Докато двамата тичаха и караха велосипеди заедно - Айрис беше само на 8 по това време - те скицираха сюжет. Скоро Кронин се оказа, че организира мислите си на компютъра.

Започнах да пиша без очаквания, казва той. Но когато седнах да пиша, почувствах, че това е страхотна история.

Неговият редактор също мисли така.

Марк Тавани, изпълнителен редактор в Ballantine Bantam Dell, казва, че е прелитал първите 100 страници на ръкописа. Просто ми хареса, казва Тавани. Мислех, че е комерсиален в своето движение, сюжет и структура, но има нещо допълнително.

Литературни препратки

Това допълнително сочи литературното образование на Кронин и годините му като учител.

Кронин отиде в академията Andover Phillips, спечели бакалавърска степен по английски език в Харвард и магистърска степен по изящни изкуства в Работилницата за писатели в Айова. Той е преподавал творческо писане в редица училища, включително университета LaSalle във Филаделфия - град с кратка, но значима роля в The Passage. Въпреки че работи в Райс, той не е преподавал известно време заради трилогията.

Кронин нарича себе си много икуменичен читател, едно от предпоставките за ефективен писател. Когато се умори от собствения си глас, той пълни главата си с думи на някой друг.

Иън Макюън, отбелязва той, пише убийствени присъди.

Всеки раздел от Пасажа започва с литературен цитат, който по някакъв начин резонира с разгръщащия се сюжет. Тези междуметия от Шекспир, Луиз Глук, Катрин Ан Портър и други помагат да се закотви историята и да се достигне отвъд нея в същото време. Но не всички литературни препратки са толкова косвени. Бащата на проваления медицински експеримент в книгата се казва Лир, а младата Ейми е дъщеря (и ангел) на странния нов свят, който вирусът отприщи.

Пасажът, който е изпълнен със същества, които са преследвани от спомени, предлага доста спекулации за самотната природа на съществуването. Не самотата сама по себе си, а усещането, че живеем, без да разбираме живота си в рамките на хронологичното време.

Заех се здраво с тази книга в средната възраст, казва Кронин, баща на две деца. Осъзнавате, че светът, в който живеете сега, ще бъде странен спомен за вашите деца. … В средната възраст вашето усещане за време, за постоянство се променя. Вие не чакате животът ви да се случи; вече има. И тази чувствителност е самотна.

Тавани сравнява Пасажа с произведения на Майкъл Крайтън и Стивън Кинг.

В тази книга има свръхестествен елемент, който се обяснява от науката, но като читател трябва да сте готови да отидете там, казва Тавани. Това е много Стивън Кинг. Той създава реалистичен свят, настанява ви удобно и тогава се случват луди неща.

Когато Кронин за първи път започна да разкрива сюжета, вампирите не бяха толкова повсеместни, колкото станаха. Тавани признава, че се е притеснявал, че балонът на вампира може да се спука, преди The Passage да бъде пуснат.

Но се опитах да използвам собствената си реакция като барометър, казва редакторът. Не съм по вампирите, но тази книга ми хареса.

Ballantine поръча 250 000 копия на The Passage за първи тираж, много за книга от автор без разпознаване на името, да речем, на Стивън Кинг, чийто роман от 2009 г., Under the Dome, имаше първи тираж от 1 милион копия. Балантайн също измисли два различни уебсайта за книгата. Enterthepassage.com представя Кронин и книгата на читателите. Findsubjectzero.com си представя света, който книгата описва, сякаш се случва в реално време. В един сегмент млада жена от компютър се изсмуква от прозорец толкова бързо, че главата ви ще се завърти.

На втората книга

какво правят мустаците на котките

Кронин, който получава голям ритник от изсмукването на жена през прозореца, вече е дълбоко във втората книга. Когато пишете в такъв огромен мащаб — десетки герои, безброй сюжетни линии, редовни набези в тънкостите на компютрите и двигателите — организацията и дисциплината помагат.

Отнасям се към писането като към работа, казва Кронин, който тренира много и е достатъчно слаб, за да си напомня да поддържа приема на калории. Имам шест часа месо в седалката, от 9 до 3. Но колкото повече навлизам в книга, толкова повече часове работя. В крайна сметка аз съм човекът, който стои на двора в 4 сутринта.

Той се надява, че 'Пасажът' е книга за всички - включително за съпругата му Лесли, която е неравнодушна към романите от 19-ти век, с техните викарии и пикници и от време на време целувки. Не исках да пропускам никого, казва Кронин. Исках книгата да е за жена в книжна група. За 68-годишен пенсиониран счетоводител. За тийнейджър, който обича Стивън Кинг.




Избор На Редактора