Що се отнася до люлките, те не стават много по-големи.

Лейкърс се съгласиха на блокбъстър сделка за придобиване на стража на Вашингтон Уизардс Ръсел Уестбрук, довеждайки MVP в НБА за 2017 г. и краля на тройните двойки на лигата в родния му град за предполагаема мисия за титла. Лейкърс ще изпратят Кайл Кузма, Кентавиъс Колдуел-Поуп и Монрезл Харел с номер 22 в първия кръг на драфта на НБА в четвъртък, за да придобият Уестбрук, както първо съобщи The Athletic.

Човек, запознат със сделката, го потвърди пред Southern California News Group. Търговията не може да бъде официално обявена до 6 август, когато ограничението на отровните хапчета в договора на Кузма отпада. Атлетик съобщи, че Лейкърс ще получат избори от втория кръг за 2024 и 2028 в сделката.

Сделката дава на Лейкърс голяма тройка по договор най-малко до 2023 г., вливане на звездна сила, съперничено само от Бруклин в Източната конференция. Но по-големият въпрос може да бъде дали ЛеБрон Джеймс, Антъни Дейвис и Уестбрук – които имат комбинирани 17 участия на All Star помежду си – могат да се свържат достатъчно добре, за да станат истински претендент.

В четвъртък обаче цари оптимизъм: Джеймс публикува фотошоп на Уестбрук Лилаво и златисто Лейкърс застанаха между него и Дейвис с властно вдигнати ръце.

Лейкърс са четвъртият отбор на Уестбрук от три години, след като бяха разменени от Оклахома Сити и Хюстън в предишните два извънсезонни сезона. 32-годишният бивш лидер на Leuzinger High и UCLA отбеляза среден трипъл-дабъл (22,2 точки, 11,5 борби и 11,7 асистенции) за четвърти път в 13-годишната си кариера миналия сезон за Wizards, който се промъкна в плейофите като осмият семеен отчасти благодарение на късния скок на самия Уестбрук.

Уестбрук благодари на организацията Wizards в социалните медии : Ти посрещна семейството ми и мен с отворени обятия от първия ден. Всички от фронт офиса, до тренировъчния персонал, треньорите, моите съотборници и феновете. Благодарен съм, че рискувахте с мен и ме подкрепяхте на всяка стъпка от пътя.

В четири от последните пет сезона Уестбрук е постигнал среден трипъл-дабъл и сега води в НБА за всички времена със 184 в кариерата си, като изпревари Оскар Робъртсън по-рано тази година. Уестбрук също е водил НБА по асистенции три пъти през последните четири сезона, давайки на Джеймс и Дейвис допълнителен динамичен плеймейкър, както и един от най-атлетичните гардове в лигата, с които да участват.

Въпросите започват да изскачат, когато става дума за стрелба: Уестбрук стреля под 44% от терена миналия сезон и само 31,5% от 3 точки. Лейкърс се бориха особено от дълги разстояния през миналия сезон, правейки само 35,4% от отвъд дъгата (21-во място в НБА) и липсата на разстояние, комбинирана с контузии на дуото им от All Star доведе до излизане от първия кръг на плейофа срещу Финикс Сънс през юни.

Уестбрук има богат опит в плейофите, като стартира 111 плейофни мача и губи единственото си участие във финалите през 2012 г. от Маями Хийт на Джеймс, но в четири от последните му пет места в плейофите, отборите му не успяха да преминат през първия кръг.

Уестбрук е и един от най-високоплатените играчи в НБА, планиран да спечели 44,2 милиона долара този сезон с опция за играч от 47,1 милиона долара за сезон 2022-23. В комбинация със сделки с максимален договор по книгите за Джеймс и Дейвис, Лейкърс ще се изправят пред ограничени възможности да добавят талант на свободен агент под тавана на заплатите, като същевременно се впускат в данъка върху лукса.

Търговията за Westbrook беше изненадващо продължение на сделката, за която множество търговски обекти съобщиха, че е към завършване. По-рано следобед ESPN съобщи, че Лейкърс са близо до сделка с Кузма и Харел за 29-годишния снайпер Бъди Хийлд от Сакраменто Кингс. Но след като Харел избра договора си в четвъртък, фокусът бързо се измести към Вашингтон, където ESPN съобщи, че Уестбрук е недоволен и нетърпелив да се върне в родния си франчайз.

Уестбрук игра две години в UCLA, който кръсти съоръжението си за баскетболни тренировки на негово име. Той също така беше предан фен и приятел на Коби Брайънт, легенда на Лейкърс, когото смяташе за ментор.

Лейкърс бяха насърчени да се стремят към големи след разочароващата защита на титлата през 2020-21, съпътствана от протоколите на COVID-19 и контузията. И Джеймс, и Дейвис пропуснаха дълги отсечки от сезона поради контузия, изпускайки Лейкърс до седмо място в Западната конференция. Между защитаващия титлата Милуоки Бъкс, натоварените със звезди Бруклин Нетс (с Кевин Дюрант, Джеймс Хардън и Кайри Ървинг) и страховита Западна конференция, която отново би трябвало да представлява нощни предизвикателства, Лейкърс търсиха звездно разтърсване, въпреки че бяха ограничени както от тавана на заплатите, така и от ограничените избори за драфта.

Парчетата около Джеймс и Дейвис вече стават все по-тънки: Кузма и Колдуел-Поуп подкрепяха играчи по време на титлата през 2020 г., които не успяха да превъзмогнат през постсезона на 2021 г. Харел беше едно от големите попълнения за тях през миналия междусезонен сезон и неговото избиране за договора му за 9,7 милиона долара за следващия сезон ще помогне на заплатите да съвпадат в сделката. Центърът Андре Дръмонд и стражите Алекс Карузо и Тален Хортън-Тъкър са свободни агенти; единственият завърнал се играч по договор освен Джеймс и Дейвис е 36-годишният център Марк Гасол.

Това може да означава напускане на точка гард Денис Шрьодер, който отбеляза средно 15,4 ppg през миналия сезон, но отхвърли четиригодишна оферта за удължаване на договора на стойност 84 милиона долара от Лейкърс през сезона, за да може да тества свободната позиция това лято. Докато Шрьодер е подкрепял Уестбрук преди в Оклахома Сити, той многократно е изразявал желанието си да бъде титуляр.

Под номер 22 в драфта на Лейкърс отново бе разменен от Вашингтон на Индиана, която избра 6-фут-11 нападател на Кентъки Исая Джаксън.




Избор На Редактора