Четири месеца преди избирателите в Калифорния да се отправят към урните, за да решат съдбата на Предложение 8, Църквата на светиите от последните дни отправи призив за помощ.



Във всеки район в Калифорния беше прочетено писмо от президента на църквата Томас Монсън. Той каза на членовете да направят всичко възможно, за да подкрепят предложената конституционна поправка, като даряват средствата и времето си.

Организационни срещи избухнаха в целия щат, но лидерите искаха повече. До всяка църква бяха изпратени допълнителни писма със заглавия като Тридесет души във всеки район и Повече от четири часа на седмица.





Дарения от отделни мормони се изсипаха и мормоните излязоха по улиците, обикаляйки от врата до врата, окачвайки табели, провеждайки кампания срещу мярката чрез телефонни банки. Финансирането беше използвано за всичко - от реклами във вестници до телевизионни реклами.

Този тласък от църквата на мормоните се смята, че е помогнал за прокарването на Предложение 8, което дефинира брака само като съюз между мъж и жена, до победа през ноември 2008 г.



Съдбата на мярката остава обвързана в съдилищата: федерален съдия отмени закона и предстои обжалване на решение на щатския Върховен съд за това дали поддръжниците на закона имат право да го защитават в съда, тъй като държавните служители са отказали да го направят .

Мормоните оспорват обвиненията, че те са били основният тласък зад преминаването на Предложение 8 - като твърдят, че са били само част от голяма коалиция от църкви и жители, които подкрепят забраната на еднополовите бракове. Много мормони казват, че са били непропорционално насочени заради активизма си. В някои случаи реакцията беше насилствена и, според членовете на църквата, мирише на дискриминация.



Имахме протести извън нашите храмове, доставен бял прах, вандализъм на нашите църковни сгради и насочени хора, които дадоха само незначителни дарения (за предложението), казва Скот Гордън, президент на базираната в Рединг Фондация за апологетична информация и изследвания, която защитава мормонска теология.

Някои (мормоните, които дариха за Предложение 8) загубиха работата си, казва Гордън, докато други се чувстваха наистина уплашени, само защото участваха в демократичния процес.



Предложение 8 беше прието с 52 процента от гласовете. Само около 2 процента от населението на щата са мормони, така че само мормоните не приеха предложението, но те дариха много време, пари и организационен опит.

Предложение 8 беше най-скъпата кампания по социален въпрос в историята на щата, като двете страни събраха общо 83 милиона долара.



най-ценните кралски чинии на Копенхаген

Поддръжниците събраха 39 милиона долара, като най-голямата сума, 27 милиона долара, идва от Калифорния. Вторият най-голям принос към кампанията Yes on 8 - 2,8 милиона долара - идва от щата Юта, според анализ на Los Angeles Times.

Mormons for Proposition 8, уебсайт, организиран от опоненти, който твърди, че проследява приноса на отделни мормони, казва, че членовете на LDS са дарили повече от 20 милиона долара в подкрепа на мярката. Държавата обаче не следи религиозната принадлежност на дарителите, така че твърдението на сайта е трудно за потвърждаване. Сайтът също е спорен, като мормоните се оплакват, че не проследява даренията на членове на други религии.

Служителите на LDS първоначално отрекоха църквата да е давала пари, като твърдяха, че само членовете са допринесли. Комисията за справедливи политически практики на Калифорния през 2009 г. помоли Църквата на Исус Христос на светиите от последните дни и други групи да предадат финансови документи относно Предложение 8 и научи, че църквата е похарчила почти 200 000 долара за кампанията. Една трета от това включва пари, платени на служители на църквата, които са били на часовник, докато организират предложението. Други разходи включват самолетни билети, хотелски стаи и коли под наем.

Мормоните се практикуват в организацията, казва Ричард Бушман, професор по мормонски изследвания в университета Клеърмонт и автор на Джоузеф Смит: грубо търкаляне на камъни.

Те съчетават две качества, които им улесняват съвместната работа. Първото е, че уважават авторитета, казва Бушман. … Те вярват, че църковната организация черпи властта си от Бог и приносът към работата на паството е съществена част от служенето на Бог.

Освен това, добавя той, църквата няма платени духовници, а районите нямат платен персонал. Събранниците с готовност пристъпват напред, за да изпълнят необходимите задачи.

Това е народна църква, казва Бушман. ... Сега сградите дори нямат платени портиери. Дори в най-богатите конгрегации членовете се редуват да почистват сградата. Това означава, че има висок вход.

Въпреки това църквата не е принуждавала никого да гласува за предложение 8, казва Чарлз Поуп, 55-годишен, финансов изпълнителен директор на Санта Круз и член на църквата LDS. Поуп казва, че е действал по собствена свободна воля, когато е дарил пари, е правил и поставял табели и е насърчавал другите да подкрепят предложение 8.

Мисля, че църквата беше много инструментална, защото бяхме готови да излезем и да говорим за това и да се уверим, че много хора разбират нашата гледна точка, но много други хора и религии също имаха тази гледна точка, казва Поуп. Но никога не сте чували за тези други религии да бъдат хвърлени в същата светлина като LDS.

Поддръжниците на еднополовите бракове не разбират мормоните, казва Поуп.

Винаги се е смятало, че всички от наша страна са разпространители на омраза, казва той. Има ли място за компромис в нашата позиция? Не. Смятаме, че това е доктринален и морален проблем, но това все още е далеч от това да бъдем разпространители на омраза и дискриминация.

Предложение 8 противопостави много хора в цялата страна срещу мормоните, а също и разцепи мормонски конгрегации, казва Кларк Пингри, 35-годишен мениджър на богатство за Wells Fargo и дългогодишен жител на Уолнът Крийк. Той е гей и е отгледан като мормон, но вече не е в църквата.

Виждал съм толкова много семейства и приятелства, унищожени от Проп. 8, казва Пингри. Виждал съм, че отношенията на собственото ми семейство са обтегнати поради Пропорция 8.

Пингри вярва, че предложението е дало извинения и на двете страни да унижават и съдят. Той не харесва изобличението на LDS за еднополовите бракове и вече не посещава църква, но все още се смята за мормон. Обичайно е недоволните членове да се идентифицират със своята мормонска култура – ​​в края на краищата да бъдеш LDS за мнозина е прекрасно изживяване, пълно с приятели, цел и общественополезен труд.

Това е толкова силна и концентрирана религия, че е по-скоро начин на живот и идентичност, казва Пингри.

Бившият мормон Кери Руц, на 51 години, ландшафтен архитект, който се премести в Сан Франциско през 1998 г. и наскоро се премести временно, казва, че гневът не е утихнал по отношение на Предложение 8.

По скала от 1 до 10, като 10 са ядосани, гей населението в района на залива има ниво на гняв от около 100 срещу църквата на мормоните, казва Руц, който е гей. Не мисля, че гневът вероятно ще се промени и със сигурност се надявам да не стане.

Мормоните не мразят хомосексуалистите, каза Гордън.

Единствената позиция на църквата относно хомосексуалността е, че бракът трябва да съществува между мъж и жена и че хомосексуалистите са деца на Бог и нашите братя и сестри, казва Гордън.

Тази позиция е артикулирана в брошура за хомосексуалността, която започва с репликата „Ти си син или дъщеря на Бог и сърцата ни се протягат към теб с топлина и обич“, добавя Гордън.

Отмъщението срещу мормоните беше обезпокоително, казва адвокат Джей Пиментел от Аламеда. Част от линия на LDS, която живее в района на залива от 1850 г., Пиментел дари 1500 долара за Предложение 8, прегледа кварталите, събра телефонни списъци и се обади на хората, за да им напомни да гласуват.

След като предложението премина, според Пиментел, група от Сан Франциско изпрати писмо до всеки съсед в рамките на няколко блока от дома му, в което ги информира, че той подкрепя предложението, и предложи вместо това да подкрепи местни благотворителни организации. По ирония на съдбата Pimentel доброволно участва и дарява на няколко благотворителни организации в района на залива, включително някои от тези, изброени в писмото.

Те приемаха, че съм хомофоб, дискриминационен или безгрижен, и това би било неправилно, казва Пиментел.

Ако предложение 8 не беше прието, нямаше да ми хрумне да отмъщавам на онези, които са гласували против него (или) са финансирали кампанията срещу предложение 8.

Пиментел казва, че борбата срещу предложение 8 е била в ход, преди Монсън да изпрати писмото си през юни 2008 г. Католическата църква също е била инструментална в кампанията си срещу хомосексуалните бракове, но католиците не са били очерняни за подкрепата си, казва той.

Църквата на мормоните няма да позволи на своите лидери да бъдат интервюирани относно еднополовите бракове, но на своя уебсайт църквата казва, че не възразява срещу правата на гейовете, които вече са установени в Калифорния, включително тези по отношение на жилище, заетост и медицински грижи, и че църквата не одобрява никаква враждебност към хомосексуални мъже и жени.

Пиментел казва, че той и много други мормони подкрепят гражданските съюзи за гейове и че мормоните искат гейовете да запазят правата, които Калифорния им предоставя.

планински лъвове в Южна Калифорния

Независимо от това, позицията на църквата по предложение 8 доведе до жертви.

Една млада жена от Силиконовата долина, която искаше името й да не бъде запазено, защото е критична към църквата и не иска членовете да я малтретират, беше наранена от подкрепата на семейството си за Предложение 8. Тя беше отгледана в мормон и се омъжи за мъж, който се оказа бъди гей. Тя казва, че местните църковни лидери и други мормони я обвиняват, че го е направила гей и не подкрепя бившия си в новия му начин на живот.

Моите родители, които бързо се подчиняват на думите на пророка, дариха 1000 долара за каузата „Да на 8“, казва тя. Можете да си представите болката ми, когато се прибрах вкъщи и ги посетих за уикенда и видях онази табела на двора, която се забива в тревата.

Общественият баланс по тази тема е труден, казва тя.

Важна нужда за гей двойките: възможността техните съюзи да бъдат признати публично и да получат пълните законни права, които имат хетеросексуалните двойки. Важна нужда за мормоните: уверението, че никога няма да им се наложи да сключват гей бракове.

Такава защита за църквата е жизненоважна, казва Алиса Йохансън, 29-годишна изследователка, която живее в Юниън Сити. Тя е мормон и подкрепя предложение 8.

Това е труден проблем за справяне, защото хетеросексуалният брак е ключова доктрина на нашата вяра и е коронният обред, изпълняван в нашите храмове, които са нашите най-свещени домове за поклонение, казва Йохансън. Тъй като малко щати имат по-строги антидискриминационни политики от Калифорния, ние се тревожим за въздействието, което узаконените гей бракове ще имат върху продължаващата ни способност да се покланяме според нашите вярвания.

Мормоните наистина биха се чувствали по-добре, ако имаше гаранция, че няма да им се налага да сключват еднополови бракове, казва Робърт Рийс от Боулдър Крийк, преподавател в UC Santa Cruz и други калифорнийски университети. Рийс е мормон и е женен от 50 години. Той не подкрепя предложение 8 и казва, че тази гледна точка му е причинила проблеми с някои братя.

Един от лошите резултати от Предложение 8 е, че то е склонно да разделя някои сбори на LDS, в някои случаи изправяйки член срещу член, казва Рийс.

Предложение 8 е било трудно за всички участващи страни, според учителката от Сан Хосе Ванеса, 29. Тя поиска фамилното й име да не се използва, защото членовете на общността вече са я обидили за нейните възгледи на предложение 8, казва тя и не иска да да спорите повече или да бъдете дискриминирани.

Мога да разбера защо гей общността смята, че са били дискриминирани, защото са били, казва тя, но усещам, че има голямо неразбиране относно нашите възгледи за хомосексуалистите.

Тя казва, че има близки отношения с членове на гей семейството и колеги, но не иска дефиницията за брак да се разширява.

Тя се гордее с работата, която нейните колеги мормони свършиха, за да подкрепят Предложение 8, но знае, че църквата й не е била сама в своя активизъм - просто е била особено добра в това.

ЗА СЕРИЯТА
Това е първата от поредица от две части за гейовете и Църквата на Исус Христос на светиите от последните дни.
Днес: Разкъсаната история между гейовете и църквата.
20 март: Репаративна терапия и църковни опити да „лекуват“ гейовете.
Онлайн: Прочетете цялата серия и вижте повече снимки на ContraCostaTimes.com.




Избор На Редактора