Нашият свят се почувства малко по-малко специален в понеделник, когато мисията на НАСА Кеплер обяви откриването на планета с размерите на Земята, обикаляща около звезда, подобна на слънцето.



Джо Байдън за марихуаната

Да, още един.

Но това ново кълбо заслужава специален статут - защото това е първата планета, за която официално е потвърдено, че съществува в така наречената обитаема зона. Това е идеален размер. Обикаля точно на точното разстояние от звездата си, която много прилича на нашето собствено слънце.





Това означава, че планетата, наречена Kepler-22b, е най-добрият залог все още да бъде място с гъста атмосфера и влажен пейзаж.

Откритието е основен крайъгълен камък по пътя към намирането на близнака на Земята, каза Дъглас Хъдгинс, учен по програмата Kepler в централата на НАСА във Вашингтон, посещавайки НАСА Еймс на Moffett Field за петдневната Първа научна конференция на Kepler.



Ако всичко това звучи малко познато, това е, защото ставаме все по-добри в намирането на неща.

Преди два пъти астрономите са обявили планети с размер близо до Земята в обитаеми зони, въпреки че ясното потвърждение се оказа неуловимо.



Броят на потвърдените и кандидат планети расте всеки ден. Само година и половина след мисията на Кеплер за лов на планети, има 28 потвърдени планети и 2326 кандидат планети - от които зашеметяващите 1000 са открити от февруари.

От 54-те планети кандидати в обитаемата зона, където може да съществува течна вода, Kepler-22b е първата, която е потвърдена. Този етап ще бъде публикуван в The Astrophysical Journal.



Земни кандидати

къде се местят калифорнийците

Мощните телескопи откриват и други неща. В друго голямо съобщение в понеделник, използвайки телескопи в базираната на Хавай обсерватория Keck и обсерваторията McDonald в Тексас, астрономите от UC Berkeley обявиха откриването на най-големите черни дупки до момента - две чудовища с маси, еквивалентни на 10 милиарда слънца, които са способни консумиращи всичко, дори светлина, в рамките на регион, пет пъти по-голям от нашата слънчева система.



Космическият кораб Kepler на стойност 600 милиона долара се вглежда в около 150 000 звезди в съзвездията Лебед и Лира, опитвайки се да открие всяка промяна в яркостта на звездата, която предполага преминаваща планета. За потвърждение трябва да се видят три спадове или затъмняване.

Научният екип на Kepler използва наземни телескопи и космическия телескоп Spitzer, за да прегледа наблюденията върху кандидати за планети, които космическият кораб намира, потвърждавайки тяхната идентификация.

Огромният ръст в броя на кандидатите за размер на Земята ни казва, че се усъвършенстваме в планетите, които Kepler е проектиран да открива: тези, които не само са с размер на Земята, но също така са потенциално обитаеми, каза Натали Батала, заместник по наука на Kepler ръководител на отбора в Държавния университет в Сан Хосе.

Колкото повече данни събираме, толкова по-остро е нашето око за намиране на най-малките планети на по-дълги орбитални периоди, каза тя.

Планетата, наречена Kepler-22b, е 2,4 пъти по-широка от Земята.

Но истинската природа на новата планета остава загадка. Никой не знае дали е каменист, газообразен или течен.

Ако има повърхност, астрономите оценяват температурите в удобния диапазон от 70 градуса - времето за тениска.

За да разберете по-добре състава на Kepler 22-b, първо е необходимо да измерите неговата плътност и маса - тоест колко е тежък. Телескопът Kepler не може да направи това, но Keck и други наземни телескопи могат. Учените се надяват да опитат това следващото лято.

И все още нямаме инструменти за откриване на далечни признаци на метаболизъм с биологични маркери като атмосферен кислород или метан.

Но всяка представа за земляните, които се заселват на Kepler 22-b, има едно изключително важно предизвикателство: разстояние. Космическата совалка, която се отправя днес със 17 000 мили в час, ще достигне до най-близката ни звездна система - Алфа Кентавър, малко повече от четири светлинни години - след около 165 000 години. Новата планета е на 600 светлинни години - така че същата совалка ще стигне там след 23 милиона години.

SET в мелодии

Отваряне на тематични паркове в Калифорния

Но изглежда, че Kepler-22b има няколко интригуващи прилики със Земята. Родната му звезда, на около 600 светлинни години от нас, е почти слънчев близнак, каза Батала. Така че светлината, удряща повърхността на планетата, ще бъде почти със същия цвят като светлината, която осветява Земята.

А годината на Kepler-22b е почти същата дължина като земната година: 290 дни вместо 365.

Това е основна цел за търсенето на извънземен интелект, извършено със специалната телескопна решетка на Алън с 42 чинии в Северна Калифорния, каза Джил Тартър от Института SETI на Mountain View.

По думите й вече се извършва предварително търсене на радиосигнали от Kepler-22b. Има милиарди радиоканали, които трябва да бъдат изследвани.

Откриването на всички тези нови планети звучи впечатляващо, но това е само пролог към много по-голяма история, според Сет Шостак от SETI Institute, в отговор на новините от понеделник.

Екстраполирайки резултатите от търсенията, е безопасно да се каже, че по-голямата част от звездите са обградени от планети, пише той. Наистина, най-доброто предположение е, че броят на планетите в нашата собствена галактика е приблизително трилион.

Разумно е да си представим, според Шостак, че Kepler-22b има милиард братя и сестри в нашата галактика: милиард други земни светове, пронизващи огромните участъци на Млечния път.

Свържете се с Lisa M. Krieger на 408-920-5565.

Открития на Кеплер

1 потвърдена планета в обитаема зона, където може да съществува течна вода
28 потвърдени планети
54 непотвърдени планети в обитаема зона
2326 непотвърдени планети. От тях 207 са приблизително с размерите на Земята, 680 са с размерите на супер Земята, 1181 са с размерите на Нептун, 203 са с размерите на Юпитер и 55 са по-големи от Юпитер.

Ерик Нелсън Дейвид Нелсън



Избор На Редактора