Като амбициозен музикант, израснал в Оклахома Сити в края на 50-те години, Честър Томпсън би сключил сделка с дявола, за да получи достъп до електрически орган. Но се оказа, че баптистката църква „Нова надежда“ в града е много по-удобна и той дори не трябваше да продава душата си.



Томпсън пуска соул музика от органната пейка, откакто спечели национално внимание като майстор на Hammond B3 с Tower of Power по време на разцвета му през 70-те години на миналия век. Той продължи четвъртвековно участие със Сантана (1983-2009) и направи ключов принос към великолепния албум Supernatural.

Когато пораснах, училището или църквата бяха единственото място за намиране на орган на Хамънд, така че започнах да свиря в църквата, спомня си Томпсън по телефона от дома си в Милбрей. Църквата имаше голямо влияние върху стила ми, откъдето се разви всичко.



Томпсън почти не се виждаше, откакто напусна джагернаута на Сантана. Той прави първата си изява в нощен клуб под собственото си име след администрацията на Никсън в Fairmont’s Club Regent като част от поредицата от концерти в Сан Хосе Джаз в сряда вечер. Организирана от Пийт Фалико, Третата годишна стипендия на джаз орган е почит към легендата на B3 д-р Лони Смит, основен глас на органа от началото на 60-те години на миналия век. Концертът включва също комбо Feet ‘n’ Fingers на органиста Честър Смит и специални гости.

Спомням си Лони от онова време с Джордж Бенсън, казва Томпсън. Имахме малко събиране в Pete Fallico's по-рано тази година, просто свирихме дуети на тези красиви B3s в дома на Pete и имахме тази страхотна химия. Лони е нещо друго. Не са останали твърде много, които се появиха през тази епоха.



Преди да остави своя отпечатък като ключов компонент в звука на Tower of Power на East Bay, Томпсън следва стъпките на Джими Смит, който трансформира органа от нов джаз инструмент в популистка сила в средата на 50-те години на миналия век. Подобно на много млади музиканти, Томпсън започна със запомнянето на любимите си сола, научавайки всяка нота в класическата песен на Смит Blue Note The Sermon. Той също така обърна голямо внимание на Дон Патерсън, който усъвършенства звука, напоен с бибоп, след като чу Джими Смит и взе B3 през 1956 г.

След известно време започнах да чувствам, че трябва да намеря себе си, казва той. Слушах всички — всеки, който имаше какво да каже — Джон Колтрейн, Чарли Паркър и всички между тях. Обичах Джони Грифин. Бях като гъба и се опитах да попия всичко.



Свирейки в Оклахома като тийнейджър, Томпсън спечели достатъчно репутация на изгряващ талант, че ветеранът от Лос Анджелис саксофонистът Руди Джонсън го назначи за трио през 1966 г. След три години на път, свирейки безкраен поток от концерти, Томпсън се установява в Сан Франциско.

Той записва единствения си албум като лидер на групата през 1971 г. за лейбъла Black Jazz, Powerhouse, LP, който сега е колекционерски артикул (изброени за $175 в eBay). Той свири в целия регион, но през 1973 г. той работи за Bank of America, след като се е влошил от суровостта на постоянните турнета.



Музикалната сцена не е нищо, на което можете да разчитате, казва Томпсън. Трябва да си млад мъж, за да правиш такъв вид турнета, да носиш този B3 наоколо, да живееш в детски легла в този малък ван.

След това дойде концертът с Tower of Power, който осигури надеждна работа на Томпсън за едно десетилетие. Но до началото на 80-те години нещата се забавяха за комбото, задвижвано от клаксон. Все още подхранвайки амбициите си за голямата лига, той приема обаждането от Сантана през 1983 г., присъединявайки се към групата като втори клавишник, свири на Wurlitzer, Yamaha, синтезатор и малко B3 заедно с Том Костър.



Томпсън направи първия си албум на Сантана на поп-ориентирания LP Beyond Appearances от 1985 г., а след това беше в разгара на микса, когато групата се завърна с пламенната латино рок сесия Freedom през 1987 г. (Същата година Карлос Сантана участва Томпсън на видно място в неговия солов албум Blues for Salvador.)

Въпреки че групата винаги поддържаше силна база от фенове, феноменалният успех на изпълнения с гости Supernatural от 1999 г. катапултира Сантана обратно в редиците на най-известните изпълнители. Успехът беше задоволителен, но за Томпсън най-голямата тръпка беше възможността да си сътрудничи с неговите музикални герои.

Вече играехме на много хора, но след „Supernatural“ преходът беше невероятен, казва Томпсън. Мислейки за любимите си концерти, той добавя: Най-големият ми акцент беше, когато работихме с Уейн Шортър и Хърби Ханкок. Това е нещо, което винаги ще ценя.

Честър Томпсън

В третата годишна стипендия по джаз орган Почит към д-р Лони Смит
Кога: 19:30 ч. сряда
Къде: Club Regent, Fairmont San Jose,
170 С. Пазар Св.
Вход: безплатен;
408-288-7557,
www.sanjosejazz.org




Избор На Редактора