НАСТРОЙКА НА РЕКОРДА (публикуван 27.04.2011 г., стр. A2)
Разказ за загубата на финансиране от SETI погрешно представя ролята на телескопния масив на Алън във филма Контакт. Телескопната решетка, изобразена в този филм, беше Много голяма решетка в Ню Мексико, а не телескопната масива на Алън.




Ако E.T. телефонира Земята, той ще получи сигнал за прекъсване на връзката.

Липсвайки пари за плащане на оперативните си разходи, институтът SETI на Маунтин Вю изключи известния телескопен масив Allen Telescope Array, поле от радио чинии, които сканират небето за сигнали от извънземни цивилизации.





В писмо до донорите от 22 април главният изпълнителен директор на SETI Institute Том Пиърсън каза, че миналата седмица масивът е бил поставен в хибернация, безопасен, но нефункциониращ, поради неадекватна държавна подкрепа.

Моментът не може да бъде по-лош, казват учени от SETI. След хилядолетия на размишления тази пролет астрономите обявиха, че 1235 нови възможни планети са били наблюдавани от Кеплер, телескоп на космически спътник. Те предвиждат, че десетки от тези планети ще бъдат с размерите на Земята - и някои ще бъдат в обитаемата зона, където температурите са точно подходящи за течна вода, предпоставка за живот, какъвто го познаваме.



Има огромна ирония, каза директорът на SETI Джил Тартър, че във време, когато откриваме толкова много планети, които да гледаме, нямаме оперативни средства, за да слушаме.

Старши астрономът на SETI Сет Шостак сравнява спирането на проекта с поставянето на Niña, Pinta и Santa Maria в сух док. ... Става въпрос за проучване и ние искаме да поддържаме работата. Не е добре да седи бездейства.



Вдигнахме радиоантените, но не можем да ги управляваме без оперативни средства, добави той. Честно казано, ако всеки внесе само 3 допълнителни цента за своите 1040 данъчни формуляри, бихме могли да разберем дали имаме космическа компания.

Мисията на института SETI е да изследва произхода, природата и разпространението на живота във Вселената. Това е задълбочено търсене, смята той, защото обяснява нашето място сред звездите.



Програмата, разположена на земя на горската служба на САЩ близо до Маунт Ласен, използва телескопи, за да слуша нещо необичайно - цифрова последователност от бипкания, да речем, или пропукан диалог от извънземна версия на безплътен Чарли, който говори със своите ангели. Цялата програма беше създадена, за да докаже това, което някога изглеждаше немислимо: във Вселената ние не сме сами.

Липса на финансиране



Но финансирането за SETI отдавна е главоболие за търсещите E.T. НАСА финансира някои ранни проекти, но през 1994 г. сенаторът Ричард Брайън от Невада убеди Конгреса, че не си струва цената, нарече го Голямото марсианско преследване и се оплаква, че нито една летяща чиния не е кандидатствала за одобрение на FAA.

Успешното частно финансиране обаче дойде от донори като съоснователя на Microsoft Пол Алън, което позволи на SETI да събере 50 милиона долара за изграждането на 42-те чинии.

Плановете предвиждаха изграждане на 350 отделни радиоантени, всички да работят съвместно. Но това, което липсва сега, е финансиране за поддържане на ежедневните разходи за обслужване на съдовете.

Това е отговорност на Радиоастрономичната лаборатория на Калифорнийския университет в Бъркли, но един от основните финансисти на университета, Националната научна фондация, предостави само една десета от предишната си подкрепа. Междувременно щатът Калифорния също намали финансирането.

Според Тартър са необходими около 5 милиона долара през следващите две години. Тя се надява, че американските военновъздушни сили ще помогнат, защото масивът може да се използва за проследяване на сателитно застрашаващи отломки в космоса. Но и там бюджетите са ограничени.

Астрономите скърбят

Капитан Чесли Съленбъргър приземи самолет в река Хъдсън, след като удари кое животно?

Масивът на Allen не е единственото съоръжение за радиотелескоп, което може да се използва за SETI търсения. Но това е най-доброто; другаде учените трябва да заемат време от други телескопи.

Междувременно други проекти на SETI ще продължат, като setiQuest Explorer ( www.setiquest.org ), приложение, което позволява на доброволци граждански учени да търсят модели от съществуващи данни, които може да са пропуснати от съществуващите алгоритми. Чрез ново партньорство с Galaxy Zoo ( www.galaxyzoo.org ), този проект работи в реално време, така че откритията могат да бъдат проследени незабавно.

Астрономите от района на залива скърбят за прекъсването на програмата SETI и изразиха загриженост за бъдещето.

Роб Хоули от астрономическото дружество на Peninsula го нарече жалко. Опцията на Allen беше прекрасен експеримент. ... Хъбъл получава цялата преса, но има много ограничения.

Астрономът любител Сара Уихе от Пало Алто каза, че само знанието, че SETI е там, е важно за нас. Това е неуспех.

Ако пропуснем далечен сигнал, добави тя, това би било ужасна загуба.

какво означава

Според учени мисията на SETI да изследва разпространението на живота във Вселената, включително около 1235 възможни планети, открити наскоро, е компрометирана.

Какво следва

Програмата се нуждае от около 5 милиона долара през следващите две години, за да подкрепи съоръжението за телескоп.

онлайн екстра

За да научите повече за SETI и неговите програми, отидете на www.seti.org .




Избор На Редактора